Prima misiune din programul Artemis, prin care NASA vrea să ducă din nou oameni pe Lună, va fi lansată în februarie 2022

NASA a anunţat că vizează luna februarie 2022 pentru lansarea Artemis 1, prima misiune din cadrul programului Agenţiei spaţiale americane de revenire pe Lună. Misiunea, preconizată iniţial să aibă loc până la sfârşitul acestui an, va marca...

Prima misiune din programul Artemis, prin care NASA vrea să ducă din nou oameni pe Lună, va fi lansată în februarie 2022
Sursa foto: www.digi24.ro

NASA a anunţat că vizează luna februarie 2022 pentru lansarea Artemis 1, prima misiune din cadrul programului Agenţiei spaţiale americane de revenire pe Lună.

Misiunea, preconizată iniţial să aibă loc până la sfârşitul acestui an, va marca lansarea propriu-zisă a programului Artemis, care va permite Statelor Unite să trimită misiuni cu echipaj uman pe Lună, printre care şi prima femeie astronaut care ar ajunge pe suprafaţa selenară.

Acest prim zbor de test se va desfăşura fără astronauţi al bord: noua rachetă gigant a NASA, denumită SLS, va propulsa spre Lună capsula Orion, după care va reveni pe Terra, potrivit Agerpres.

„Fereastra de lansare din februarie se deschide pe 12, iar ultima oportunitate din februarie va fi pe 27”, a spus Mike Sarafin, responsabilul misiunii.

Dacă va fi cazul, în special dacă racheta nu va fi gata în timp util, alte ferestre de lansare sunt preconizate pentru luna martie (din 12 până în 27) şi în aprilie (din 8 până în 23).

Racheta a fost asamblată complet miercuri, cu capsula Orion în vârf, la Centrul Spaţial Kennedy de la Cap Canaveral în Florida. Ansamblul are o înălţime de circa 100 de metri.

„Este o etapă foarte importantă. Ne arată că ne aflăm pe ultima linie dreaptă a misiunii”, a comentat Mike Sarafin.

La începutul lunii ianuarie, lansatorul va fi adus la pista de lansare pentru o repetiţie generală. Rezervoarele vehiculului vor fi alimentate cu carburant şi va fi simulată o numărătoare inversă.

După realizarea acestui test, va fi anunţată data exactă de lansare.

Dacă va avea loc în prima jumătate a ferestrei de lansare din februarie, atunci misiunea va dura circa şase săptămâni. Dar dacă va avea loc în cea de-a doua jumătate, vehiculul va petrece doar circa patru săptămâni în spaţiu, a mai precizat Sarafin.

În luna martie, SLS a realizat cu succes un test static al motoarelor (procedură cunoscută sub denumirea „hot fire”) în Mississippi, după care racheta a fost transportată în Florida.

Orion a ajuns deja o dată în spaţiu în 2014, propulsată de o racheta Delta IV. A efectuat de două ori înconjurul Terrei pentru a testa în special scutul termic în momentul revenirii în atmosferă.

„Când vom reveni de pe Lună, viteza va fi mult mai mare, iar temperatura mult mai ridicată”, a subliniat Mike Sarafin.

Artemis are mai multe obiective, a detaliat acesta: să demonstreze capacitatea capsulei Orion de a reveni de pe Lună, de a opera în spaţiul îndepărtat, unde „temperaturile sunt cu mult mai scăzute decât pe orbita terestră joasă”, precum şi recuperarea cu succes a rachetei.

Sunt prevăzute şi obiective suplimentare cum ar fi studierea efectului radiaţiilor pentru viitori astronauţi care vor ajunge pe Lună şi, nu în ultimul rând, realizarea unui selfie al capsulei cu Luna în plan îndepărtat.

Responsabilii NASA nu au dorit să precizeze vineri dacă urmează să fie revizuit şi calendarul misiunii Artemis 2.

Pentru moment, această a doua misiune este preconizată pentru 2023 şi va implica un echipaj cu doi astronauţi la bord, care nu vor aseleniza însă.

Abia odată cu Artemis 3 astronauţii vor păşi din nou pe solul selenar. Data preconizată iniţial pentru această misiune era 2024, un termen care, în contextul actual, pare imposibil de respectat.